Sur

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Dicen que no hay nada como una escapada al sur. Y que si es una isla, mejor que mejor. Corleone, Catania, Taormina, Cefalú, Messina, Agrigento, Palermo, Isola delle Femmine y Mondello son algunos de los sitios que se pueden encontrar en Sicilia, un lugar más que recomendable para visitar. De entre todos esos parajes, tengo que destacar tres que me gustaron especialmente y que, en mi opinión, son de obligada visita. Cefalú, Palermo y Agrigento constituyen el trío siciliano perfecto que siempre dejará un agradable sabor de boca. Y, por cierto, para aquéllos que acudan al pueblo ‘Corleone’ con ilusión de relacionar lo que encuentren con escenas de las famosas películas mafiosas, deben saber que no se irán satisfechos, aunque sí encontrarán un cuadro de Al Paccino acompañado por sus guardaespaldas en El Padrino.

Cefalú

Este pueblo de origen medieval está incluido en el club de las aldeas más hermosas de Italia, una exclusiva asociación de pueblos italianos que destacan por su calidad artística, social e histórica por la estructura urbana (preciosa la catedral-fortaleza construida en 1131 cercana a la plaza principal, las calles serpenteantes con puestos y el paseo marítimo que recorre toda la costa), el modo de vida y la atención a los ciudadanos -aunque resulta algo agobiante en los meses de verano por la afluencia de turistas y se pasan con los precios en los restaurantes-. Por la noche es bastante impresionante, pues todas las calles se ven con un efecto mágico marcado por las construcciones, las luces tenues de los puestos y la tranquilidad que se respira en el lugar.

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Palermo

Capital de Sicilia y la quinta más poblada de Italia. Palermo constituye uno de los principales destinos mediterráneos para miles de turistas que escogen Italia como destino estival donde relajarse unos días. Lo más destacable es la presencia de distintos estilos artísticos debido al paso de numerosos conquistadores como cartagineses, romanos, árabes y españoles. De interés turístico son las catacumbas de los Capuchinos, la catedral principal, el teatro Politeama y la playa de Mondello.

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Las catacumbas de los Capuchinos las recomiendo solo para aquellos con un buen estómago y baja sensibilidad, pues en ellas se conservan momias de los frailes que vivieron en el monasterio debajo del cual están situadas: la Orden de los Hermanos Menores Capuchinos. Con el paso del tiempo, los monjes permitieron que otros ciudadanos palermitanos enterrasen a sus familiares, por lo que también se pueden ver niños, mujeres y hombres. Los diferentes cuerpos se trataron de distintas formas, unos se embalsamaban, otros se deshidrataban y algunos se metían en urnas de cristal. Estas catacumbas son consideradas la principal atracción turística por su contenido ‘macabro’.

Las catacumbas contienen aproximadamente 8.000 momias, y están divididas en secciones: sacerdotes, niños, vírgenes, monjes, profesionales, hombres, mujeres y ancianos .

  Agrigento

Lugar donde se alzaba la antigua ciudad griega de Akragas y una de las más conocidas durante la edad de oro de la Antigua Grecia, Agrigento es una ciudad y municipio italiano situado al sur de Sicilia. Fruto de su legado arqueológico, todavía se conservan una serie de monumentos griegos que en la actualidad conforman el famoso ‘Valle dei Templi’ o ‘Valle de los Templos’. Siete son los templos en estilo dórico que aún se conservan al sur de esta ciudad y son considerados los más antiguos y mejor conservados fuera de la propia Grecia. La verdad es que fueron una de las cosas más impresionantes que visité durante el viaje. Están bastante al sur y se tarda unas dos horas y media en coche en llegar, pero vale la pena el recorrido para verlos. Te sientes como si estuvieras en las islas griegas.

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Si también os gustan las formaciones naturales, cerca de Agrigento (en Realmonte, a unos 18 km) hay un lugar que invita a la contemplación, a los baños de barro y a la ensoñación: ‘Scala dei Turchi’ o ‘La Escalera del Turco’. Se trata de un acantilado rocoso cuyo mayor atractivo es su color blanco, pues está formado por una piedra denominada Magra, en la que el viento y las lluvias durante siglos han ido dibujando escalones. A este acantilado le rodean playas de arena finísima con aguas transparentes, por lo que el Caribe no se echará de menos.

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En definitiva, un destino perfecto para aquellos que quieran combinar turismo arqueológico, histórico y artístico con bellos parajes naturales para desconectar durante unos días.

Sonia Baratas Alves

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